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Se crea una unidad para malhumorados en Estados Unidos

La Universidad Rush de Chicago anunció hoy la apertura de una unidad médica de hospitalización exclusiva para el tratamiento de adultos que sufren trastornos del estado de ánimo, que será única en su tipo en el Medio Oeste de Estados Unidos.

La unidad, ubicada dentro del Centro Médico de la universidad, contará con 18 camas y atenderá a individuos que sufren de depresión, trastorno bipolar o ansiedad, entre otros padecimientos relacionados con el estado de ánimo.

Asimismo, ofrecerá sicoterapia y tratamiento sicofarmacológico, con sesiones individuales y de grupo, en un inmueble diseñado para que los pacientes se sientan cómodos y seguros, a fin de que se relacionen con el personal y otros internos.

Se atenderá “sólo a individuos diagnosticados con desórdenes del estado de ánimo, lo que permitirá enfocar nuestras estrategias de tratamiento y proporcionar planes individualizados” para todos los pacientes”, dijo el director de la nueva unidad, William Scheftner.

El también jefe de psiquiatría en la Universidad Rush explicó que un punto importante del servicio del centro es la educación del paciente sobre su enfermedad.

Al respecto, Scheftner explicó que se ofrecerá el apoyo necesario para que el paciente participe en su tratamiento, así como en el desarrollo de estrategias para regresar a integrarse con éxito a su comunidad.

Los pacientes de la unidad tendrán acceso al resto de los especialistas y médicos, así como a los servicios de asistencia de la universidad, incluyendo terapia ocupacional y ayuda espiritual, así como a computadoras con acceso a internet.

“Los pacientes que sufren de desórdenes del estado de ánimo están en riesgo de dañarse, por eso el diseño físico de la unidad incluye protecciones, como ventanas irro mpibles y accesorios de plomería especiales en los cuartos de baño”, agregó Scheftner.

Todos los aspectos del cuidado del paciente serán supervisados por un equipo de expertos en salud mental, con especialidad en desórdenes del estado de ánimo, incluyendo siquiatras, sicólogos, asistentes sociales y enfermeras especializadas en siquiatría.

La Universidad Rush anunció que además de esta unidad de atención a los desórdenes del estado de ánimo, está en marcha la construcción de otros centros de hospitalización de psiquiatría, uno de ellos destinado a niños y otro para ancianos.

Fuente: Aol

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Una buena noticia para los roncadores y sus vecinos de lecho

Un pequeña intervención con calor en el velo del paladar mejora los ronquidos a largo plazo, según un estudio del Hospital Nacional Universitario Cheng Kung en Taiwán. Los resultados de la investigación se han hecho públicos durante la reunión anual de la Academia Americana de Otorrinolaringología-Fundación de Cirugía de Cabeza y Cuello que se celebra estos días en San Diego (Estados Unidos).

Según señalan los autores del trabajo, la ablación por radiofrecuencia, un procedimiento que emplea el calor para reducir el tejido del velo del paladar, es un procedimiento eficaz y mínimamente invasivo que puede utilizarse para tratar a los pacientes que roncan.

Los investigadores discutían el tratamiento de los ronquidos en un ensayo prospectivo de 60 pacientes. Buscaban evaluar la eficacia en tres años y la morbilidad de la radiofrecuencia combinada del velo del paladar y la uvulectomía parcial, es decir la extirpación de la úvula, el apéndice carnoso que cuelga del velo palatino.

La cirugía por radiofrecuencia del velo del paladar se ha extendido debido a que el procedimiento es mínimamente invasivo, la mejora del trastorno de los ronquidos cuando no hay apnea del sueño y la baja tasa de complicaciones postoperatorias. Sin embargo, los datos sobre la eficacia clínica a largo plazo de la cirugía por radiofrecuencia del velo del paladar para tratar los ronquidos eran escasos.

En comparación con las tasas de ronquidos antes de la operación, la gravedad de éstos se redujo después de dos sesiones de tratamiento de radiofrecuencia combinada. El 76 por ciento de los pacientes se mostraron satisfechos de haber recibir este tratamiento después de un seguimiento de tres años.

Según los científicos, roncar podría ser un indicador para las personas que desarrollarán finalmente apnea obstructiva del sueño. En contraste con la apnea, no existe un estándar de tratamiento para los ronquidos.

Los investigadores indican que antes de su estudio los resultados sobre la cirugía por radiofrecuencia para el tratamiento de los ronquidos eran limitados. Las conclusiones del estudio actual podrían ayudar a los médicos y pacientes a elegir opciones de tratamiento eficaces para los ronquidos.

Fuente: Yahoo News

Nuevas técnicas de detección rápida del cáncer de laringe y faringe

Una nueva técnica basada en la videoendoscopia agiliza la detección de neoplasias

La laringoscopia directa es la técnica más habitual para detectar tumores de faringe y laringe. Es una técnica invasiva que requiere anestesia general y paso por el quirófano, con el consecuente gasto sanitario y el perjuicio para el paciente. Una nueva técnica permite realizar el mismo examen en media hora y con sedación local, lo que agiliza la detección rápida de la enfermedad. El diagnóstico rápido del cáncer centra los estudios actuales en hospitales e instituciones de investigación.

Cada año se diagnostican de 24 a 30 nuevos casos de neoplasias de faringe y laringe por cada 100.000 habitantes. Afectan sobre todo a hombres (entre 85% y 95%) y se asocian con la adicción al tabaco y al alcohol. Representan la quinta causa oncológica de muerte, después del cáncer de pulmón, colon, vejiga y próstata.

Es un tipo de cáncer que, diagnosticado en un estadio inicial y con un tratamiento quirúrgico o radioterápico adecuado, tiene una tasa de curación alta. A los cinco años sobreviven del 65% al 75% de los pacientes. En fases más avanzadas, la curación se reduce entre un 25% y un 30%. A pesar de estas cifras elevadas, según el Instituto Catalán de Onconlogía (ICO), sólo el 28% de las lesiones se detectan en un estadio inicial. Desde hace un mes, el Hospital Josep Trueta (Girona) lleva a cabo tres videoendoscopias por semana. Las pruebas se realizan, sobre todo, a pacientes que ya han recibido tratamiento por tumores de faringe y laringe y necesitan un control de seguimiento. También se practica en personas que podrían tener una lesión o tumor. El proceso completo (sedación local, exploración y toma de muestras) tan sólo requiere media hora.

Del diagnóstico al tratamiento

El cáncer de laringe está asociado al consumo de tabaco. La incorporación paulatina de la mujer al hábito tabáquico ha hecho de esta enfermedad, antes casi exclusiva del género masculino, una afectación de igual importancia en ambos sexos. Otros factores habituales se relacionan con una alimentación deficiente, además del abuso de alcohol, reflujos gastroesofágicos frecuentes, el virus del papiloma humano, un sistema inmunológico debilitado o la exposición a tóxicos industriales.

La primera prueba para el diagnóstico de este tipo de tumor es la laringoscopia. Permite visualizar la laringe de forma clara. Cuando se observan anomalías, se lleva a cabo una biopsia. Si los resultados revelan una tumoración, se realizan radiografías de la zona del cuello y la garganta para analizar el grado de extensión de la enfermedad.

Cuando el tumor puede extirparse se recurre a la opción quirúrgica, junto a la quimioterapia y la radioterapia. Entre las diferentes técnicas para llevar a cabo una operación se incluye la utilización del láser, que destruye el tejido afectado. También se recurre a la laringectomía parcial, en la que se extirpa parte de la laringe y, como máximo, una porción de las cuerdas vocales, por lo que se conserva la voz. El estoma, un orificio que se practica en el cuello entre la tráquea y la superficie, es temporal, con el paso del tiempo termina por cerrarse. La intervención más radical es la laringectomía total. En ella se extirpa toda la laringe, desde la raíz de la lengua a la tráquea y, en este caso, el estoma es para toda la vida.

Minimizar el daño con la microtecnologías

El diagnóstico rápido de enfermedades es el centro actual de investigaciones y aplicaciones. Está demostrado que aumenta la esperanza de vida del paciente, sobre todo, por avanzar el inicio del tratamiento. Las consecuencias tras la curación, además, se minimizan. A la videoendoscopia utilizada en el Hospital Josep Trueta, se une otra técnica de detección precoz de cáncer de cabeza empleada en el mismo centro.

Es sólo un ejemplo de la tendencia en hospitales e instituciones de investigación, en respuesta a la propensión creciente de los casos de cáncer y otras enfermedades entre la población. Sus costes hospitalarios también aumentan, lo que hace necesario el desarrollo de técnicas mucho más económicas y rápidas para hacer frente a este incremento. Además, el paciente reclama una atención personalizada y menos invasiva.

La microtecnología es un campo en desarrollo para lograr estos objetivos. Uno de sus retos principales es el diseño de productos de aplicación médica que aceleren el proceso de detección de enfermedades, entre ellas el cáncer. El pasado mes de julio, se inició un proyecto de fabricación de aplicaciones para la detección temprana de enfermedades entre dos organismos vascos, CIC Microgune (centro especializado en microtecnologías) y Biodonostia, centro de investigación del Servicio Vasco de Salud.

Aunque los primeros resultados se esperan en un periodo de tiempo que oscila entre uno y cinco años, son varios los dispositivos en los que ya se trabaja. El “Optolabcard” es un instrumento del tamaño de una tarjeta de crédito que realiza de forma automática un control microbiológico a partir de una muestra del paciente. Detectará enfermedades infecciosas o ciertos tipos de cáncer, así como la “Salmonella” o el “Campylobacter“. Un test automático y portátil llamado “Portfastflu” revelará distintos tipos de gripe. El TNF alfa, factor de necrosis tumoral indicador de numerosas patologías, se podrá determinar también con un nuevo dispositivo. También se investiga la posibilidad de contar con una herramienta no invasiva para el diagnóstico prenatal que ayude a detectar anomalías congénita graves.

VIVIR CON UNA LARINGECTOMÍA

La laringectomía total tiene muchas consecuencias. Origina una afectación permanente de la voz. El paciente deberá acostumbrarse a utilizar métodos alternativos de comunicación. Los más sencillos consisten en libretas y ordenadores portátiles o pizarras que el afectado puede tener siempre consigo y utilizar en todas las situaciones comunicativas.

Otros métodos pasan por recurrir a un electrolaringófono, un aparato pequeño con una membrana plástica que vibra y funciona con pilas, o aprender a emitir voz esofágica, que consiste en empujar de forma voluntaria y continuada el aire acumulado en la parte superior del esófago, lo que produce vibraciones en sus paredes que facilitan el sonido. Las palabras se articulan con los labios, la lengua y el paladar (el tono de voz suele ser grave con un timbre ronco).

La laringectomía puede afectar también a la deglución de los alimentos, así como modificar las sensaciones de olor y gusto. Esto provoca que los pacientes pierdan de manera momentánea el interés por la comida. Sin embargo, mantener una buena nutrición es la base de una correcta rehabilitación, por lo que no debe subestimarse. En un trabajo presentado en el pasado Simposio de Cáncer y Nutrición de la Sociedad Europea de Oncología Médica, en marzo de este año, investigadores holandeses aseguraban que una mala nutrición en pacientes sometidos a radioterapia podía provocar respuestas deficientes al tratamiento, reacciones adversas y una reducción de la calidad de vida.

La afectación corporal es una de las peores consecuencias de la intervención. El estoma puede convertirse en un problema psicológico y afectar a la autoestima. Se transforma en una fuente de malestar que requiere un proceso de adaptación. El cuidado de la propia imagen es una buena vía para dejar de sentirse incómodo y poco atractivo. Para volver a aceptarse. Cuando el problema va más lejos, se puede contactar con asociaciones y grupos de ayuda mutua para intercambiar experiencias, informaciones y recursos.

Fuente: Consumer Eroski

Descubren un mecanismo de la insulina que abre la vía a nuevos tratamientos para la obesidad

Investigadores de la Universidad de Columbia en Nueva York (Estados Unidos) han descubierto un mecanismo de señalización de la insulina en el hipotálamo de los ratones que participa en la obesidad. Los descubrimientos, que se publican en la edición digital de la revista ‘Nature Medicine’, podrían conducir a un nuevo modelo terapéutico para el tratamiento de la obesidad y la pérdida de peso.

Uno de las principales estrategias para perder peso es comer menos pero reducir el consumo de alimentos conduce a una disminución natural de la cantidad de energía utilizada y esto posteriormente contribuye a una recaída en la obesidad.

Varias hormonas, como la insulina, juegan un papel regulador clave en el proceso de consumo de alimentos y el gasto energético. La insulina inhibe el consumo de alimentos a través de FoxO1, un factor de transcripción, en las neuronas hipotalámicas.

Los científicos, dirigidos por Domenico Accili, observaron que al reducir de forma significativa la cantidad de FoxO1 en el hipotálamo, los ratones reducían su consumo de alimento sin disminuir también el uso de energía.

Los resultados también muestran que FoxO1 en el hipotálamo impacta de forma inversa en la concentración local de Cpe, una enzima necesaria para la maduración normal de hormonas clave que también regulan el consumo de alimentos.

En un experimento independiente en el que Cpe estaba expresado en exceso mostró que esta enzima protegía a los ratones de recuperar peso sin cambiar el consumo de energía, lo que confirma la relación entre FoxO1 y Cpe.

Los investigadores concluyen que la separación del consumo de alimentos del gasto energético abre la vía a nuevas posibilidades terapéuticas para tratar la obesidad.

Fuente:  Yahoo Noticias

Tratamiento prometedor contra el cáncer de piel mediante modificaciones genéticas

Un tratamiento experimental desarrollado por la firma estadounidense de biotecnología Genentech y obtenido gracias a modificaciones genéticas de una sustancia vegetal permitió reducir notablemente tumores cancerosos de la piel avanzados, según los resultados de un estudio clínico divulgado el miércoles.

Este medicamento, el GDC-0449, tomado por vía oral, bloquea la proteína denominada “hedgehog” (“herizo”), que juega un papel importante en el crecimiento de las células cancerosas, según este estudio divulgado por la versión en internet del New England Journal of Medicine, una prestigiosa revista médica estadounidense.

cancer-pielEste tratamiento, elaborado por Genentech, filial del grupo farmacéutico suizo Roche, fue obtenido gracias a modificaciones genéticas de la ciclopamina, una sustancia extraída de la planta Veratrum californicum.

Un estudio clínico financiado por Genentech mostró una reducción del tumor o una mejora de los síntomas en 18 de los 33 pacientes con cáncer de piel que siguieron el tratamiento, mientras que 11 registraron una estabilización de su estado durante periodos prolongados. Sólo en cuatro enfermos continuó el crecimiento de su tumor.

El tratamiento también fue eficaz para un paciente que sufría del tipo más común de cáncer de cerebro, el meduloblastoma, cuyo tumor disminuyó en forma importante.

No se observaron efectos secundarios serios, aseguran los médicos que realizaron el estudio, que calificaron los resultados de “importantes” ya que no existe ninguna terapia eficaz contra el cáncer de piel más frecuente, el epitelioma basocelular, con un millón de nuevos casos diagnosticados cada año en Estados Unidos.

Fuente:  Yahoo News

Cirugía prenatal que salva vidas

Existe una proporción de un 6% en caso de mellizos idénticos que  nacen con un síndrome de transfusión sanguínea (TTTS) entre ellos.  Es una enfermedad rara y generalmente mortal cuando ambos bebés han compartido la misma placenta, es decir cuando son gemelos.

En este tipo de embarazos, cuando hay una sola placenta para los dos bebés que contiene vasos sanguíneos que conectan a ambos, a veces el flujo sanguíneo se desequilibra, y causa el síndrome.  Como resultado de ello, uno de los bebés -generalmente el más pequeño- no recibe suficiente sangre, a la vez que el otro recibe demasiada.

Ambos bebés tratarán de compensar esta situación.  El bebé que no recibe suficiente sangre comenzará a producir menos y menos orina, y su vejiga se reducirá de tamaño.  El otro bebé, que recibe más sangre de lo normal, comenzará a producir demasiada orina, y su vejiga se agranda.

Esta es una condición que no es genética ni heredada, ni producida por los padres.   Pero si el síndrome no es tratado, existe entre el 80 y 90% de probabilidades de que uno de los mellizos muera.

Los bebés de Ronna y Doug Wilson, lamentablemente estaban entre esos bebés afectados por el síndrome.  Pero una cirugía intrauterina logró salvarles la vida.  Y  hoy son conocidos como los “bebés milagro”.

Sucedió hace pocos meses, durante la 18a. semana de gestación los bebés de Ronna fueron diagnosticados en El Texas Children’s Fetal Center de Houston, y los médicos sugirieron una cirugía prenatal, en la que la placenta sería dividida para crear dos placentas separadas.  Sólo 11 instituciones realizan esa operación en los EEUU, y sólo el 65% de los bebés sobreviven el procedimiento, dependiendo de cuán temprano es el diagnóstico.  Y muchas veces, el 15% de las veces, los mellizos que logran sobrevivir a la cirugía, se enfrentan a daños neurológicos como ceguera o parálisis cerebral.

Esta vez, la operación fue un éxito.

El corazón de uno de los bebés, Harrison, estaba dañado por recibir un exceso de sangre del otro bebé, Dillon.  Pero luego de la cirugía comenzó a mejorar su condición en el útero.  Un día después del nacimiento por cesárea, el ecocardiograma de Harrison daba niveles normales.

Desde aquí celebro que la ciencia no sólo esté al servicio de los intereses económicos, sino a favor de la vida.

Fuente: Statesman.com

Científicos españoles hallan una posible cura para el lupus y otras enfermedades autoinmunes

En Gran Canaria, España, un equipo de investigadores ha descubierto el funcionamiento molecular defectuoso que produce las enfermedades autoinmunes, abriendo una posibilidad a su curación. En el descubrimiento participan investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) las universidades de Las Palmas de Gran Canaria,  California y el Hospital Materno Infantil de Gran Canaria.

El descubrimiento de un nuevo mecanismo molecular puede servir para comprender el porqué se producen las enfermedades autoinmunes, tales como el lupus, la esclerosis múltiple, la artritis reumatoide o la tiroiditis, y de momento está dando buenos resultados con ratones consiguiendo frenar la enfermedad del lupus en ellos.

El equipo de investigadores, dirigido por el doctor Antonio Castrillo, ha descubierto  el mecanismo de estos receptores, llamados  ‘Liver X Receptors’ (LXR), que regulan la retirada de los restos de células muertas por apoptosis, un proceso que, cuando falla, provoca la inflamación de los tejidos circundantes y la respuesta inmune del organismo.

“Nos preguntamos cuáles podían ser las causas de éstas, en lugar de atacar a un agente extraño, de repente cambie su programa y actúe frente a un componente propio, y para ello estudiamos en ratones unas proteínas, los receptores LXR, residentes en el núcleo de las células, y descubrimos que, ante la ausencia de estas proteínas se pierde la tolerancia frente a lo propio y se genera una respuesta autoinmune muy parecida a la que se observa en el lupus en humanos” destacó Antonio Castrillo.

Según los investigadores, al administrar a los ratones un compuesto que activaba los receptores LXR,  disminuía la incidencia y severidad del trastorno inmune, además de corregir la presencia de células muertas en los tejidos.

Los resultados de la investigación abren un amplio espectro de posibilidades de crear en en el futuro tratamientos para estas enfermedades, en especial para el lupus.  El doctor Castrillo agregó que   “aunque las causas del lupus no se conocen y seguramente sean múltiples, existen evidencias que demuestran que estos pacientes presentan restos celulares muertos en sangre y tejidos, de modo similar a los observados en estos ratones”.

 

Fuente: Europapress