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Descubrimiento clave en el desarrollo de la hipertensión

Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Salamanca ha descubierto una nueva ruta de señalización, desconocida hasta este momento, que resulta “fundamental para el equilibrio del sistema cardiovascular y que, cuando funciona mal, provoca hipertensión y problemas cardiovasculares”, según informa el CSIC.

Los investigadores han hallado una nueva ruta, activada por óxido nítrico y mediada por la acción de la proteína Vav2, que contribuye a la inactivación de una proteína clave en la regulación de la presión arterial, la fosfodiesterasa de tipo 5. En condiciones normales, la acción del óxido nítrico y la ruta de Vav2 permiten inhibir la actividad de la fosfodiesterasa, dilatar los vasos sanguíneos y bajar la presión arterial.

 

El director del proyecto, Xosé R. Bustelo – que trabaja en el Instituto de Biología Molecular y Celular del Cáncer de Salamanca-, reveló que la importancia de su investigación radica en que “hemos descubierto una nueva ruta de señalización que afecta directamente al funcionamiento del sistema cardiovascular. Hemos podido demostrar que la alteración de la función de elementos de esta ruta da lugar a problemas en la reacción de los vasos sanguíneos a óxido nítrico my, como consecuencia, al desarrollo de la hipertensión”.

El equipo de Bustelo había demostrado ya hace dos años que ratones modificados genéticamente que carecían de expresión de la proteína Vav2, una molécula implicada en respuestas inmunes y en el desarrollo del cáncer, presentaban un cuadro clínico similar al hallado en pacientes humanos con hipertensión. Además, estos ratones eran interesantes desde un punto de vista clínico, porque el desarrollo y la evolución de su enfermedad cardiovascular eran similares a los humanos. Los ratones modificados genéticamente fueron desarrollados por el mismo equipo de investigación y están patentados por la Oficina de Transferencia Tecnológica del CSIC.

Hasta ahora se conocen pocos ejemplos de desarrollo de hipertensión a raíz de la mutación o alteración de un único gen. El hallazgo proporciona a la comunidad científica nuevas vías para atacar el problema cardiovascular a nivel farmacológico y, por tanto, para desarrollar nuevos fármacos contra esta enfermedad.

Fuente:  Yahoo news

Un enfermo de esclerosis múltiple logra andar tras recibir un tratamiento con células madre

Un australiano enfermo de esclerosis múltiple desde hace más de un año ha vuelto a caminar y muestra signos de recuperación después de recibir un tratamiento a partir de células madre, informó hoy la prensa local.

Ben Leahy, de 20 años, necesitaba una silla de ruedas para desplazarse y había sufrido una pérdida parcial de visión en un ojo desde hace unos meses, pero el tratamiento ha permitido que vuelva a tenerse en pie.

Los médicos australianos sustrajeron células madre de su médula ósea y las reinyectaron después de eliminar las células inmunes que quedaban en su organismo.

El neurólogo Colin Andrews aseguró que el tratamiento parece haber mitigado los efectos de la esclerosis múltiple que le fue diagnosticada a Leahy en agosto del pasado año, pese a que el paciente aún padece una leve debilidad en su pierna derecha y sigue con problemas de visión en un ojo.

“Por el momento, es probable que hayamos frenado la enfermedad”, aseguró Andrews.

El tratamiento, que comporta un riesgo de muerte del 8 por ciento, ofrece una esperanza de entre el 60 y el 80 por ciento de detener los síntomas de la enfermedad y posibilidades de invertir los efectos en algunos casos.

La esclerosis múltiple es una enfermedad neurodegenerativa y crónica del sistema nervioso central que de momento no tiene cura y cuyas causas exactas se desconocen.

Fuente:  Yahoo News

Ultrasonido, un nuevo método para tratar el infarto cerebral

Con el objetivo de reducir la mortalidad y las secuelas asociadas con el accidente cerebrovascular (ACV), los médicos han comenzado a utilizar la misma tecnología que actualmente se emplea para realizar ecografías, pero para destruir los coágulos que obstruyen las arterias cerebrales.

La técnica llamada sonotrombolisis se vale del ultrasonido, el mismo que se emplea en los estudios diagnósticos que se realizan durante el seguimiento del embarazo, pero con equipos especiales que envían ondas de muy baja frecuencia.

“Cuanto más baja es la frecuencia del haz, mayor es su potencia -explicó la doctora Marta Luján Kura, jefa del Departamento de Ecografía y Doppler del Instituto Médico Eneri y de la clínica La Sagrada Familia-. Al aplicarlo sobre el cráneo se logra la desobstrucción de la arteria.”

Días atrás, en el marco de la XIX Semana del Intervencionismo Mínimamente Invasivo (SIMI), que se realizó en la ciudad de Buenos Aires, la doctora Kura presentó su experiencia con la sonotrombolisis: “En la Argentina ya lo hemos empleado en ocho casos con excelentes resultados”.

El tratamiento -aún experimental- se reserva para pacientes que no pueden ser tratados de modo convencional, mediante la administración de drogas que disuelven los coágulos (trombolíticos). “Pero en teoría puede ser utilizado en cualquier paciente que se encuentra dentro de la ventana temporal para el tratamiento del accidente cerebrovascular, que son las primeras seis horas posteriores al evento”, agregó Kura.

“Se trata de un método no invasivo, seguro para el paciente, que casi no tiene contraindicaciones”, agregó el doctor Boris Pabon, neurocirujano del Instituto Médico Eneri.

Su única contraindicación es que el paciente no tenga fiebre elevada, ya que la aplicación de ultrasonido de baja frecuencia -que en el caso de la sonotrombolisis dura aproximadamente una hora- aumenta la temperatura de los tejidos.

Cada cuatro minutos

El accidente cerebrovascular (ACV) constituye la principal causa de discapacidad en personas adultas y se estima que cada cuatro minutos se produce uno en la Argentina. Existen dos formas: la isquémica, en la que un coágulo sanguíneo obstruye una arteria cerebral, y la hemorrágica, en la cual la arteria se rompe; en ambos casos, regiones del cerebro dejan de recibir sangre y, con ella, oxígeno.

En ambos casos, la consulta al médico debe ser inmediata, ya que los tejidos cerebrales no pueden sobrevivir a la falta de oxígeno. De ahí la importancia de tener presentes los síntomas habituales de un ACV: falta de sensación, debilidad o parálisis repentinas en la cara, el brazo o la pierna, especialmente en un lado del cuerpo; confusión súbita, problemas repentinos para hablar, entender o para ver; dificultades para caminar, mareo o falta de coordinación; dolor de cabeza súbito e intenso.

Más información en Ataque Cerebral.

Fuente: Diario La Nación

 

La tasa de mortalidad por la gripe A es baja

Jordi Rello, coordinador del Registro Europeo de casos graves de la gripe A

El temido virus H1N1 tiene, por ahora, una tasa de mortalidad baja, pero su comportamiento es imprevisible. El Registro Europeo de casos graves de la gripe A, impulsado por la Sociedad Europea de Medicina de Cuidados Intensivos (ESCIM), ha permitido definir quiénes son los adultos con mayor riesgo de ingresar en una Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) por una neumonía vírica. Jordi Rello, jefe del Servicio de Medicina Intensiva y Crítica del Hospital Universitario Joan XIII, de Tarragona, y coordinador del Registro Europeo explica en esta entrevista cuál es la situación actual de la gripe A, al tiempo que quita hierro a las noticias confusas que se han difundido sobre ella.

¿Cuál es la evolución de gripe A en Europa?

El Registro Europeo de la gripe A tiene un número equilibrado de casos registrados dentro y fuera de Europa, puesto que también incluye países de Latinoamérica. Reino Unido y España son los países con más casos confirmados, y la cifra se mantiene constante.

¿Cuál es la situación en España?

En España, se han registrado más de 150 enfermos en las unidades de cuidados intensivos de adultos.

¿Cuál es el índice de letalidad de la gripe A?

Es inferior a dos casos por cada 100.000 personas en la Unión Europea (UE).

¿Este porcentaje es similar al de la gripe estacional?

Hay que partir de una base: no se sabe con exactitud cuál es el índice de letalidad de la gripe estacional. Confrontar ambas sería como intentar comparar la tasa de mortalidad directa por la gripe pandémica con las muertes indirectas relacionadas con la gripe estacional. Compararíamos dos cosas diferentes.

¿Esa tasa de mortalidad de la gripe A que ha mencionado antes significa que es baja?

Sí, por el momento, es baja.

Entonces, ¿no cree que se ha originado una psicosis respecto a la gripe A?

Más que una psicosis, ha sido un clima de incertidumbre porque es un virus nuevo y todo el mundo tiene en mente la experiencia de lo sucedido con anteriores pandemias muy importantes, como la de la gripe española de 1918. El virus de la gripe A, por ahora, es poco virulento. Tenemos que ver qué sucede en una segunda oleada, en invierno; es imprevisible. En los países en desarrollo, sin una buena organización sanitaria y en condiciones precarias, las consecuencias van a ser significativas. Desde la ESCIM creemos que en la UE, con una buena anticipación, planes adecuados y el uso de antivirales (que no sucedió en 1918), las consecuencias serán menores.

También ha surgido la polémica con los grupos de riesgo de la gripe A. Según el registro, ¿cuáles son?

No ha habido ninguna polémica. Ocurre que la información llega y se difunde de manera progresiva. Ahora sabemos que entre los grupos de riesgo figuran las personas que sufren enfermedades respiratorias, las embarazadas y, a diferencia de la gripe estacional, no figuran los pacientes crónicos de más de 65 años. Además, uno de cada tres pacientes ingresados en la UCI a consecuencia de la gripe A es obeso.

Hace poco se ha afirmado que los menores de cinco años tienen mayor riesgo de contraer la enfermedad. ¿Por qué no se les ha considerado un grupo de riesgo?

La gripe A la puede contraer cualquiera. Afecta tanto a personas que no tienen problemas como a quienes tienen alguna disfunción inmunológica que no está bien determinada. No debemos confundir la gripe estacional con la gripe pandémica. En la primera, los niños menores de dos años son el grupo con una tasa mayor de mortalidad. En el caso de la gripe pandémica, la mayoría de los niños fallecidos menores de cinco años, es decir, el 90%, tenían enfermedades neurológicas previas incapacitantes.

¿Se ha vuelto más virulento el virus?

De momento no se ha observado en el registro. Hasta ahora, el virus se comporta de forma benigna y, además, le falta un componente que estaba en la gripe de 1918. Éste consiste en una proteína que le confiere virulencia y que haría que la infección bacteriana por neumococo fuese más frecuente. Pero, de momento, no lo vemos.

Las decisiones que se toman sobre las vacunas de la gripe A, ¿en qué criterios se basan?

No soy un experto en vacunas.

Pero si todas las personas se pueden contagiar, ¿no cree que todas tendrían que recibir esa vacuna?

No, me parece una visión muy simplista, pero insisto en que no soy un experto en vacunas. Antes de eso, hay muchas medidas que se pueden tomar, como quedarse en casa si alguien tiene fiebre; hacer una ingesta importante de productos ricos en vitamina C, como las mandarinas y el zumo de naranja natural; mantener las manos limpias; si alguien tose, utilizar un pañuelo y luego desecharlo. Las vacunas confieren una inmunidad variable que requiere ciertas semanas. La idea de que es la única y la mejor solución no se corresponde con la realidad.

¿Quiere decir que es peor el remedio que la enfermedad?

No lo creo. Muchas enfermedades se han erradicado gracias a las vacunas.

¿Tendrán las UCI españolas que hacer frente a un aumento de casos este invierno, comprar nuevos respiradores, etc.?

La respuesta en los diferentes países depende de los equipamientos disponibles. La Sociedad Española de Medicina Intensiva Crítica y Unidades Coronarias (SEMICYUC) ha preparado un plan de contingencia, con recomendaciones de la junta directiva de la sociedad y la colaboración del Ministerio de Salud y Política Social. En España, se han organizado para tomar decisiones oportunas para adaptar los recursos disponibles a cada situación. Puesto que, además de la gripe A, habrá otras enfermedades en los hospitales, cada comunidad autónoma tendrá que decidir qué recursos de la UCI destina a esta gripe en cada caso.

Sí, ¿pero están las UCI de España preparadas?

Sí. Por formación y prestigio, los intensivistas españoles destacan entre los más preparados.

Habla de formación y prestigio de los intensivistas, ¿pero los recursos de las UCI serán suficientes?

Corresponde a la Administración hacer las previsiones de recursos que crea necesarios.

 

LAS LECCIONES DEL REGISTRO EUROPEO

La Sociedad Europea de Medicina de Cuidados Intensivos (ESCIM) encomendó al Hospital Joan XIII, de Tarragona, la creación de un Registro Europeo de casos graves de gripe A que llegan a las UCI. Su coordinador, Jordi Rello, asegura que el aspecto más interesante de éste es que ha permitido “definir el perfil del paciente que ingresa en estas unidades por una neumonía vírica, que es distinta de la neumonía bacteriana estacional”. En el primer caso, los pacientes son, sobre todo, hombres de entre 35 y 40 años; en uno de cada tres casos sufren obesidad; uno de cada seis tiene asma; y uno de cada 15 son mujeres gestantes.

Estos pacientes tienen un cuadro de fiebre de entre dos y cinco días, por el que ingresan en el hospital a través del servicio de urgencias. Dos de cada tres pacientes que al día siguiente precisan ventilación artificial, sobreviven. En algunos casos, la enfermedad se asocia a un fracaso renal, que indica que su estancia en la UCI se alarga dos semanas. Ésta es, a día de hoy, la principal información que se desprende del Registro Europeo de casos graves de la gripe A.

¿Estos grupos de riesgo deberían tomar alguna medida adicional de prevención? La respuesta es “no”, a juicio de Rello, quien afirma que la prevención no es diferente respecto de la población general. No obstante, puntualiza que los pacientes con dificultades respiratorias deben consultar directamente al hospital, mientras que quienes no tengan problemas respiratorios, pero sí fiebre y los síntomas característicos de la gripe A, deben acudir a su médico de familia o al pediatra. “Con esta simple medida, creo que haremos las cosas bien”, afirma Rello.

Fuente: Eroski Consumer

Desarrollan una vacuna contra la cocaína que podría reducir el consumo

Un grupo de investigadores ha desarrollado una vacuna para tratar la adicción a la cocaína, que se encuentra en fase de pruebas, y que ha arrojado resultados prometedores al inactivar la droga antes de llegar al cerebro.

Según un estudio publicado hoy en Archives of General Psychiatry, la vacuna eleva el nivel de anticuerpos en la sangre y, por tanto, inactiva la droga antes de que el usuario empiece a notar sus efectos en el cerebro.

El resultado de la prueba, aunque alentador, apunta no obstante también a un dato no tan favorable, dado que solamente el 38 por ciento de los vacunados produjeron los niveles adecuados de anticuerpos y aquellos que sí los generaron únicamente los retuvieron durante dos meses.

Bridget Martell, científica del Departamento de Medicina de la Universidad de Yale, en Connecticut, y otros investigadores probaron durante 24 semanas una vacuna creada para incrementar los niveles de anticuerpos contra la cocaína en la sangre.

Un total de 115 adictos a la cocaína participaron en el programa. Los científicos inyectaron cinco vacunas a 58 personas, en tanto que a otros 57 les suministraron inyecciones de placebo a lo largo de doce semanas.

En conjunto, 94 personas (el 82 por ciento) efectuaron el programa completo. Tres veces a la semana, durante las 24 semanas que duró el test, tuvieron que someterse a un análisis de orina.

De los 55 pacientes que obtuvieron todas las inyecciones de la vacuna, 21 (el 38 por ciento) generaron niveles de anticuerpos de 43 microgramos o más por mililitro.

Estas personas tenían rastros de cocaína significativamente menores en las pruebas de orina entre la novena y la décima sexta semana que aquellas que no lograron esos niveles de anticuerpos o recibieron las inyecciones de placebo.

En Estados Unidos unos 2,5 millones de ciudadanos son adictos a la cocaína, pero solamente 809.000 reciben tratamiento.

La Administración federal de Fármacos y Alimentos (FDA) de EE.UU. no ha autorizado ninguna terapia farmacológica contra el abuso de la cocaína, pero estudios científicos han sugerido que niveles altos de anticuerpos contra la cocaína en la sangre pueden aislar e inactivar la droga antes de que entre al cerebro y reducir así el sentimiento de euforia de la sustancia.

Fuente:  Yahoo Noticias

Sobre la gripe A – Imprescindible verlo

Desde hace meses estamos siendo sometidos a un bombardeo mediático y político sobre la gripe A, con el único objeto de sembrar el pánico hablando de pandemia mortal,  como si fuera un nuevo apocalipsis.

En los Estados Unidos,  hay algunos estados que están intentando que dicha vacunación sea obligatoria.  En varios países europeos se pretende hacer algo parecido con los “sectores más débiles de la población”, como los niños.

En algunos países de Europa del Este, como la República Checa y Polonia, se han realizado experimentos de vacunaciones, que han terminado en la muerte de las personas vacunadas.

Nos han tratado de manipular con esta nueva cepa de gripe, que según los datos objetivos, es menos virulenta que las cepas “normales” o más comunes.

En este vídeo, la doctora Teresa Forcades (que también es monja)  nos hace una interesantísima exposición sobre la historia de la GRIPE A, y aporta una cantidad de datos científicos apabullante, las manipulaciones y engaños de las empresas farmacéuticas y de los gobiernos, y nos invita a reflexionar sobre las irregularidades relacionadas con este tema.

Verlo y circularlo es imprescindible.  Será la hora mejor invertida en mucho tiempo por todos.  Y muy especialmente por aquellos que tengan hijos pequeños.

Fuente: Aleón

Descubren un mecanismo genético común en el cáncer de pulmón y esófago

Investigadores del Instituto del Cáncer Dana Farber en Boston (Estados Unidos) han descubierto que el gen SOX2 está activado en los carcinomas de células escamosas pulmonares y de esófago. El estudio, que se publica en la edición digital de la revista ‘Nature Genetics’, desvela un nuevo vínculo entre las células madre y el cáncer.

Los carcinomas de células escamosas son un tipo de cáncer que se forma en varios órganos, incluyendo piel, boca, esófago, vejiga urinaria, próstata y pulmón. Alrededor de entre el 25 y el 30 por ciento de los cánceres de pulmón son de este tipo y están vinculados al tabaquismo.

Este tipo de carcinomas se producen también en menos del 10 por ciento de los cánceres de esófago y están asociados tanto con el tabaquismo como con el consumo de alcohol.

Los científicos, dirigidos por Matthew Meyerson, descubrieron que el gen SOX2 está activado en exceso tanto en los carcinomas de pulmón como de esófago. El SOX2 es un importante gen para el desarrollo del esófago y la traquea y es también importante en la reprogramación de células maduras en células madre pluripotentes.