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Centrales eléctricas con biomasa agroforestal

Primera parte aquí.

Segunda parte aquí.

Podrían generar grandes cantidades de energía renovable en España, pero su uso todavía es mínimo

Ventajas y desafíos de estas centrales

Las ventajas medioambientales de una instalación de biomasa forestal no sólo residen en su capacidad de generar electricidad de origen renovable. La utilización de estos residuos evita que acaben amontonados en algún vertedero o que sirvan de pasto a los incendios que todos los años asolan los bosques españoles. La idea de crear la central de Corduente surgió tras el grave incendio del verano de 2005 que afectó a la zona y causó once muertos.

 

La lucha contra el cambio climático es otro elemento positivo de estas instalaciones. La materia orgánica retiene durante su crecimiento más dióxido de carbono (CO2) del que libera en su combustión.

La biomasa puede ser mejor que el etanol para producir electricidad, según un reciente estudio publicado en la revista Science. Sus responsables, un equipo de la Universidad de California-Merced (EE.UU.), han comprobado que un vehículo propulsado con la electricidad generada de forma directa con la biomasa llega más lejos que otro que utilice etanol.

La utilización de estos residuos evita que acaben amontonados en algún vertedero o que sirvan de pasto a los incendios

Las centrales térmicas convencionales también pueden resultar beneficiadas al utilizar biomasa. Sus responsables explican que aprovechan de forma más eficiente y barata la biomasa que las pequeñas plantas exclusivas. Si se quedan sin esta materia prima, pueden seguir con el carbón.

Desafíos de las centrales

Los expertos señalan diversos desafíos que estas instalaciones tendrán que superar si quieren generalizarse:

  • Falta de ayudas y de una legislación que las incentive: a pesar de los esfuerzos del Ministerio de Industria, se echa de menos una normativa que no sólo regule de forma adecuada a este sector, sino que lo promocione a todos los niveles, desde los generadores de estos residuos hasta las empresas eléctricas.
  • Desarrollo tecnológico insuficiente: las instalaciones tienen que mejorar más si quieren aprovechar de manera óptima este recurso. Los distintos tipos de biomasa rinden de diversas formas y hay que tener en cuenta otros elementos para evitar problemas. Es posible que un residuo rociado con herbicida cause averías. La mecanización de la recogida de estos residuos también es otro elemento que necesita un mayor avance.
  • Abastecimiento constante de materia prima y agua: estas instalaciones requieren miles de toneladas de residuos forestales como combustible y un suministro de agua para su funcionamiento. Los expertos señalan que el problema no es la biomasa en sí, ya que hay cantidades ingentes en España, sino su disponibilidad para estas centrales. La ubicación en Corduente no se ha elegido al azar: los restos de los bosques cercanos y el río Gallo garantizan su continuidad.
  • Posibles impactos ambientales: estas instalaciones generan a su vez residuos en forma de cenizas que se deben gestionar. Los expertos explican que tampoco conviene abusar de este recurso. En teoría, las necesidades energéticas mundiales podrían cubrirse con toda la biomasa disponible en el planeta. Esta explotación a gran escala reduciría la capacidad de regeneración y conduciría al agotamiento de los recursos. En consecuencia, aumentarían las emisiones de CO2 y el problema de la deforestación.

Cómo funciona una central eléctrica de biomasa

El funcionamiento de una central consta de varias fases. En primer lugar, es necesario recoger los residuos y su ubicación en los aledaños de la instalación. Mediante unas cintas móviles, los restos se trasladan al interior de la caldera, donde se queman. El calor alimenta unos conductos de agua, de manera que se produce vapor. Gracias a este proceso, se mueve una turbina que origina la electricidad.

Fuente: Eroski

Centrales eléctricas con biomasa agroforestal (II)

Primera parte aquí

Podrían generar grandes cantidades de energía renovable en España, pero su uso todavía es mínimo

Potencial eléctrico con biomasa en España

Diversos informes muestran el gran potencial energético de la biomasa en España, frente a su escasa utilización. En un estudio reciente, el Observatorio de la Energía de Castilla y León señala esta situación paradójica. Sus responsables explican que las empresas optan por deshacerse de los residuos de biomasa a través de gestores autorizados, contenedores urbanos o la venta. El informe recuerda que la biomasa también puede aprovecharse en los hogares para generar aire acondicionado, calefacción y agua caliente.

En Extremadura, estudios de la Junta indican que en esta comunidad se podrían conseguir al año más de 400.000 toneladas de residuos forestales aprovechables. Con esta materia prima, estiman que se generaría electricidad para la mitad de los hogares extremeños. Los responsables de la Junta apostillan que la biomasa también podría ser de otro origen, además del forestal, como el alpechín de las aceitunas, el serrín y restos de carpintería o las cáscaras de frutos secos, sin olvidar los cultivos energéticos para biocombustibles.

Por comunidades autónomas, Andalucía es la principal generadora de electricidad con biomasa. En su territorio funcionan 15 plantas (ocho de ellas en Córdoba) que producen 164,2 MW (el 44% del total en España) y son capaces de abastecer a 246.300 viviendas. El combustible proviene de restos de invernadero, orujo, orujillo y madera.

Galicia, Castilla y León y Castilla-La Mancha registran también importantes consumos de biomasa. En estas comunidades autónomas están previstos varios proyectos de plantas eléctricas con biomasa agroforestal.

Planes para aprovechar la biomasa

Ante este potencial, las instituciones tratan de impulsar este tipo de producción eléctrica. El Plan de Energías Renovables (PER) fijaba que para 2010 algo más del 6% de la electricidad en España proviniera de la biomasa en sus diferentes formas. El nuevo PER se plantea para el periodo 2011-2020 un objetivo más ambicioso, al igual que la Directiva Europea sobre renovables. La finalidad es lograr un parque eléctrico con una potencia instalada de 1.695 MW.

El Ministerio de Industria ha diseñado diversas medidas. Sus responsables han duplicado para este año el presupuesto del Plan de Activación del Ahorro y la Eficiencia Energética 2008-2011. Esta iniciativa, que gestiona el Instituto para la Diversificación de la Energía (IDAE), propone entre sus objetivos el aprovechamiento de la biomasa, por lo que las nuevas instalaciones eléctricas podrían beneficiarse de interesantes ayudas.

El Ministerio también pretende modificar la retribución eléctrica de los proyectos de biomasa y biogás, incorporar la combustión y desarrollar una normativa específica para el uso térmico de la biomasa.

Alemania, un modelo

El aprovechamiento de la biomasa en Alemania ha crecido de forma espectacular en los últimos años. En la actualidad, se utilizan seis millones de toneladas de residuos de madera tanto para fabricar tableros aglomerados como para generar energía. Las instalaciones de biomasa maderera se han triplicado en la última década y superan ya las 150 plantas. La legislación, favorable al uso de las energías renovables, explicaría este crecimiento, según los expertos.

(seguirá)

Fuente: Eroski

Brasil anuncia un plan para frenar la deforestación en su segundo mayor ecosistema

El Gobierno brasileño anunció hoy un plan para combatir la deforestación en el Cerrado (la sabana central), el mayor ecosistema del país después de la Amazonía y uno de los más afectados por el avance de la agricultura y la pecuaria

El plan prevé la vigilancia de la deforestación en el Cerrado con imágenes de satélite, como ya se hace exitosamente en la Amazonía, como forma de preservar la biodiversidad en una región que cuenta con importantes especies como el lobo guará, el venado y el jaguar.

Según la iniciativa anunciada hoy por el Ministerio de Medio Ambiente, el Cerrado ya perdió cerca del 48,2% de su cobertura vegetal original, lo que equivale a cerca de un millón de kilómetros cuadrados devastados.

Apenas en los últimos seis años el área devastada llegó a 127.000 kilómetros cuadrados, según un estudio realizado mediante la comparación de imágenes de satélite hechas en 2002 y en 2008.

Además de la vigilancia con satélite y las medidas para aumentar la fiscalización, el Plan de Prevención del Control de la Deforestación del Cerrado, con un presupuesto de cerca de 200 millones de dólares hasta 2011, prevé la creación de reservas y campañas para controlar a los propietarios.

El ministro de Medio Ambiente, Carlos Minc, reconoció que, pese a los avances logrados para frenar la deforestación de la Amazonía, el Gobierno poco ha combatido la devastación de su sabana central.

La disparidad permitió que mientras que el ritmo de devastación en la Amazonía cayó a cerca de 10.000 kilómetros cuadrados al año, el menor nivel en las últimas décadas, el del Cerrado alcanza los 20.000 kilómetros cuadrados de destrucción por año.

“Hace diez años la deforestación en la Amazonía y en el Cerrado era igual, de 20.000 kilómetros cuadrados por año. Felizmente conseguimos reducirla a la mitad en el ecosistema amazónico. La mala noticia es que no conseguimos hacer eso en el Cerrado”, dijo Minc.

La cobertura vegetal de la sabana, quemada para la producción de carbón vegetal, ha dado lugar a extensos pastizales para la cría de ganado y a cultivos de caña de azúcar y soja, principalmente.

“Los datos muestran una realidad muy cruel. Hoy se desforesta en el Cerrado el doble de lo que se destruye en la Amazonía. No queremos que el Cerrado se convierta en un nuevo Bosque Atlántico”, aseguró el ministro.

El Bosque Atlántico, otro de los grandes ecosistemas del país y del que apenas se preserva el 20% de su extensión original de 1,3 millones de kilómetros cuadrados, es el bosque que se extendía por todo el litoral desde el estado de Río Grande do Sul, en la frontera con Argentina, hasta Río Grande do Norte, en el nordeste del país.

Para combatir la destrucción del Cerrado, el Ministerio de Medio Ambiente identificó los 60 municipios que fueron responsables por cerca de la tercera parte del área de sabana devastada en los últimos seis años y en donde las acciones de fiscalización serán prioritarias.

Tales municipios están ubicados en los estados de Goiás, Tocantins, Bahía y Mato Grosso y se han convertido precisamente en importante regiones productoras de granos y de carbón.

Minc dijo que la importancia del plan para reducir la destrucción del Cerrado obedece a que es precisamente en esa región que nacen los ríos que alimentarán después tres de las mayores cuencas hidrográficas del país: la del río San Francisco, la de los ríos Araguaia y Tocantins y la de los ríos Paraná y Paraguay.

“El Cerrado es la fuente de la mayor parte del manantial de aguas del país y no puede ser perjudicado por la agricultura”, dijo.

“Si seguimos destruyendo las fuentes de esas cuencas vamos a tener menos agua y menos energía renovable (hidroeléctricas). No estamos preocupados apenas con la fauna o la biodiversidad sino también con el desarrollo de Brasil”, dijo.

 

Fuente: Yahoo Noticias

En España también se preocupan por el medioambiente

Vuelve el carrito de la compra

  • Carrefour deja el martes de dar bolsas de plástico a sus clientes
  • Tardan 400 años en descomponerse y sólo se recicla el 10%

El tradicional carrito de la compra que llevaban nuestras madres a la tienda de ultramarinos está llamado a convertirse otra vez en el protagonista de las despensas.

Los grandes líderes de la distribución pisan el acelerador para ajustarse al Plan Nacional de Residuos -impulsado desde Bruselas- y que, entre otros objetivos, pretende reducir a la mitad la cantidad de bolsas de plástico que se consumen en el sector del comercio.

España es el tercer país europeo en consumo de bolsas de plástico de un solo uso. Cada habitante recibe al año una media de 238 bolsas, que tardan 400 años en descomponerse, y de las que sólo se recicla el 10%.

Carrefour quiere llevar la delantera en este asunto y, a partir de mañana, dejará de repartir bolsas de plástico en sus hipermercados y supermercados de Madrid y País Vasco para que los clientes trasladen su compra a casa. La iniciativa se irá incorporando progresivamente a todos sus establecimientos, de tal forma que en noviembre los embalajes de plástico desaparecerán de todas sus cajas.

Desde el martes, los consumidores que acudan a los puntos de venta de Carrefour tendrán que llevar sus propias bolsas o, por el contrario, adquirir las reutilizables que se le proporcionará en el híper. En principio, habrá un período de transición en el que se regalarán estas bolsas. Pero, después, se cobrarán 50 céntimos de euro por cada bolsa reutilizable.

Eroski premiará a los ecológicos

Los pasos de Carrefour serán seguidos por Eroski que, a partir del próximo día 10, dará el pistoletazo de salida a su plan para recortar el uso del plástico entre sus clientes. En principio, la compañía mantendrá las tradicionales bolsas sin costes para sus clientes.

Sin embargo, premiará a los consumidores que prescindan del plástico. Esto es: si el comprador lleva sus propias bolsas le descontará del ticket final un céntimo de euro por cada bolsa de plástico que hubiera necesitado para cargar los productos. “Un programa informático calculará al pasar por caja las bolsas que hubiera requerido la compra, descontándose directamente en la factura los céntimos correspondientes”, explica Alejandro Martínez, director de Responsabilidad Social de Eroski.

Además, el grupo también facilitará bolsas reutilizables a un coste de 50 céntimos. Será la única inversión, porque si la bolsa se rompe Eroski la sustituirá de forma gratuita.

En principio, el grupo no se ha marcado fecha para retirar la bolsa de plástico de sus cajas. «Es tan sólo un primer paso para ir concienciando al público de la necesidad de eliminar las bolsas de un solo uso de nuestra vida cotidiana», explica Martínez.

La compañía espera que, con esta iniciativa, se dejen de malgastar 60 millones de bolsas de plástico al año. En concreto, todos los establecimientos del grupo de distribución vienen repartiendo unos 700 millones de bolsas al año.

El Corte Inglés es otra de los grandes de la distribución que ya ofrece en sus comercios bolsas reutilizables para que sus clientes transporten sus compras. Y, de momento, mantendrá la entrega gratuita de bolsas de plástico de un solo uso.

Fuente: diario El Mundo